Vovó Gatewood é a mochileira mais famosa dos Estados Unidos

Emma Gatewood, mais conhecida nos Estados Unidos como "Vovó Gatewood", é uma corajosa mulher americana que conseguiu se tornar a primeira mulher a caminhar sozinha pela famosa trilha dos Apalaches, tornando-se uma heroína nacional. E, não menos surpreendente, ela se recuperou na rota de caminhada mais difícil, 3.489 km de extensão, passando por 14 estados e cadeias de montanhas inacessíveis, aos 67 anos de idade. A vovó Gatewood levou 142 dias para superar o caminho espinhoso do Monte Oglethorpe, na Geórgia, ao Monte Catadin, no Maine. A americana não parou por aí e repetiu a façanha mais duas vezes, pois caminhar tornou-se parte integrante de sua vida.

Emma Gatewood nasceu em Galia County, Ohio, onde se casou com um fazendeiro. Mas, infelizmente, esse casamento foi extremamente infeliz - desde os primeiros dias de vida juntos, o marido batia nela, muitas vezes infligindo ferimentos bastante graves, quase incompatíveis com a vida. A mandíbula, as costelas e os dentes de Emma foram quebrados repetidamente, causando-lhe muita dor. Quando não teve forças para suportar o bullying, ela fugiu para a floresta, onde passou algum tempo sozinha, encontrando a tão esperada paz. Claro, a mulher sonhava em se divorciar de seu marido, mas ele regularmente a ameaçava com uma clínica psiquiátrica. No final das contas, Emma venceu seu medo - ela conseguiu o divórcio, embora naquela época fosse um procedimento incrivelmente difícil. Durante sua vida, a avó Gatewood se tornou mãe de 11 filhos, avó de 24 netos e bisavó de 30 bisnetos.

Em 1950, Emma se interessou pela revista National Geographic, onde se inspirou especialmente em histórias de caminhadas solo. Lá ela leu um artigo sobre a grande trilha dos Apalaches, que dizia que apenas cinco pessoas em uma temporada poderiam superá-la, e uma mulher provavelmente nunca será capaz de trilhar esse caminho. Então Gatewood estava ansioso para conquistar a difícil rota por todos os meios. Cinco anos depois, após calçar seus sapatos favoritos, tênis Keds, capa de chuva, kit de primeiros socorros, cobertor militar, cortinas de chuveiro de plástico, uma muda de roupa e algumas provisões, a vovó Gatewood, de 67 anos, disse aos seus entes queridos que ela estava indo dar um passeio. Assim começou a grande jornada do grande homem.

A novata saiu pela estrada sem mapa, bússola, saco de dormir, barraca e outras coisas necessárias para uma caminhada tão difícil, mas isso não a impediu de caminhar cerca de 35 km todos os dias e, com isso, visitar 14 estados. . Sua dieta consistia em nozes, queijo e carne seca, mas ela costumava encontrar comida na floresta - frutas vermelhas, azeda e hortelã sempre salvavam Emma da fome. Além disso, os habitantes locais ao longo da Trilha dos Apalaches frequentemente ajudavam os caminhantes, fornecendo comida quente e abrigo para as mulheres. Em várias ocasiões, vovó Gatewood dormia em hotéis enquanto esperava por suprimentos ou um novo par de tênis, mas geralmente dormia ao ar livre - em mesas de piquenique, em celeiros, prédios abandonados ou no chão coberto de folhas e musgo. Nos dias frios, ela acendia uma fogueira e depois dormia nas pedras ainda quentes.

Logo após o início da viagem, a imprensa deu a conhecer a valente turista, batizando-a de "Vovó Gatewood". Ao longo de toda a "caminhada", as aventuras de Emma foram cuidadosamente seguidas por todo o país, e no final de sua jornada a viajante se tornou uma celebridade nacional. Ela perdeu 15 quilos, gastou sete pares de sapatos e superou provas difíceis, mas não parou por aí e, cinco anos depois, voltou a percorrer a trilha dos Apalaches. E mesmo a segunda viagem não satisfez o amor da mulher por caminhadas - em 1963, a vovó Gatewood repetiu novamente seu recorde. Posteriormente, a avó se tornou a única pessoa no mundo a percorrer a Trilha dos Apalaches três vezes. Em 1970, quando tinha 82 anos, Emma foi convidada para o Today Show, onde foi questionada sobre quais recomendações ela poderia dar aos mochileiros para uma viagem mais confortável. A mulher respondeu: "Pegue uma capa de chuva, uma mochila, um par resistente de Keds e salsichas vienenses. Você encontrará o resto no caminho."

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A famosa caminhante morreu em 1973, aos 85 anos, deixando para trás a história de alguém com força de vontade e espírito inabaláveis ​​que a guiaram por toda a vida.